El bilingüismo y como nos afecta cognitivamente

Bilingüismoi

En esta ocasión, vamos a hablar de bilingüismo y de como nos afecta cognitivamente. Nos metemos en un ámbito como la neuropsicología, muy interesante siempre.¿Cómo afecta el bilingüismo a nuestro cerebro? Como psicólogo me interesa el tema especialmente, ya que vivo en un entorno con bilingúismo.

El presente artículo pretende ser una reseña de un libro muy interesante, firmado por Albert Costa, el cerebro bilingüe. Un referente actual en la materia.

Conclusiones sobre bilingüismo que extraigo del libro «El cerebro bilingüe»

El cerebro bilingüe es diferente al monolingüe. Esto no quiere decir que una persona bilingüe o persona que viva en un entorno con bilingüismo sea ni más ni menos inteligente. Esto quiere decir que una persona bilingüe va a permitir el desarrollo de ciertas capacidades a nivel cognitivo que no se va a desarrollar una persona monolingüe.

Esto se va a observar en 3 niveles:

  1. Atención. El cerebro bilingüe es más atento que el monolingüe. Una persona bilingüe estará más acostumbrada a distinguir entre las dos o más lenguas, y necesitará desarrollar más la atención para saber si le están hablando en una lengua o en la otra. Esta capacidad de atención se verá, no únicamente para aspectos lingüísticos, sino también para otros, como la atención en la conducción.
  2. Resolución de problemas / memoria. Los bilingües o los que se encuentran en un entorno con bilingüismo tienen mayor capacidad de resolución de problemas y mayor capacidad de memoria.
  3. Deterioro cognitivo. De media, los síntomas de cualquier demencia, tardarán 4 años más en aparecer. en un entorno con bilingüismoi En el cerebro bilingüe existe una reserva cognitiva que permite suplir esas carencias que provoca la enfermedad. Ahora bien, una vez que desaparezca la reserva cognitiva, el bilingüe caerá mucho más rápido, y al final se acabarán uniendo/ juntando. Pero esos 4 años serán una ventaja muy importante del bilingüe respecto al monolingüe.

¿Estas ventajas son para bilingües de nacimiento únicamente?

Jaume Costa nos explica en su libro que toda edad es buena para desarrollar las capacidades de atención, resolución de problemas y memoria, y, por lo tanto, va a permitir retrasar, si fuera el caso, ese deterioro cognitivo.

Se puede ver como un entrenamiento cerebral. Es lógico pensar que una persona que hace deporte durante toda su vida, va a llegar a la vejez más en forma que una persona que no se ha cuidado, que tiene obesidad y sus niveles en sangre indican diferentes deficiencias. Pues con el cerebro pasa algo similar, las personas que están activas, incrementando sus conocimientos, utilizando dos lenguas o incorporando alguna más, mantienen al cerebro en forma, y un cerebro activo va a hacer frente de manera más importante a cualquier eventualidad que pueda llegar, incluida una demencia.

Por lo tanto, nunca es tarde para aprender una segunda lengua, y siempre será bueno recibir los beneficios cognitivos de hacer ese esfuerzo.

Igual de bueno es cuidar del cuerpo como de la mente. Aprende una lengua y cuidarás de tu cerebro.

Yo entiendo una lengua pero no la hablo

Estás de enhorabuena. En el libro describe como entender tiene las mismas ventajas de entender y hablar una segunda lengua. Por lo tanto, no te preocupes si no hablas una segunda lengua. Únicamente haciendo el esfuerzo por entenderla tendrás los 3 beneficios de los que hablábamos al principio del artículo.

Por tanto, que recomendaciones os doy al respecto.

  • Si estáis pensando en aprender una segunda lengua, hacedlo sin dudar. Os va a reportar unos increíbles beneficios para vuestro cerebro, al margen de hablarla, que tendrá otros consabidos beneficios. Será gimnasia cerebral. Os proporcionará mayor capacidad de atención, mayor memoria y os beneficiará años más tarde, en caso de padecer una demencia.
  • Si vuestro hijo se quiere ir de Erasmus a otro país, dejadle. Además de la experiencia vital que va a tener, le vais a hacer desarrollar su cerebro.
Jordi Martínez psicólogo
Jordi Martínez, psicólogo

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