El efecto Dunning Kruger: La ignorancia de los incompetentes

El efecto Dunning Kruger es un sesgo cognitivo por el cual, las personas más incompetentes, tienden a sobreestimar su habilidad. En cambio, las personas más competentes se subestiman respecto a los demás. Es decir, las personas que menos saben de algo, tienden a pensar que saben mucho más que los demás, incluso que los expertos. Así, os vendrá rápidamente a la cabeza gente que sabe un montón de medicina, arquitectura u otros oficios, donde los profesionales que se ocupan, están años estudiando. En cambio, gente altamente competente en una materia siempre es muy cuidadosa en dar una opinión.

La ignorancia genera confianza

Charles Darwin

No es raro hablar con personas que, un día sabe mucho de política, al otro de economía, por no decir de epidemiología, ahora que estamos ante una pandemia. Seguramente también sabrán de futbol y otros deportes y cualquier otro tema del que tengan alguna referencia.

Pues bien, hasta aquí nada nuevo, pero ¿Porqué pasa esto? y ¿Cómo se ha demostrado empíricamente? Hoy voy a explicaros un estudio del año 1999 en que 2 psicólogos ( Kruger y Dunning) lo demostraron y lo llamaron el efecto Dunning Kruger.

Justin Kruger y David Dunning publicaron los resultados de un estudio en el año 1999 muy clarificadores de este sesgo cognitivo. La prueba consistió en medir las habilidades de un grupo de personas como eran la comprensión lectora, la conducción de vehículos, ajedrez o tenis. Del mismo modo, midieron la valoración respecto a esas habilidades.

Referencia: Unskilled and unaware of it: how difficulties in recognizing one’s own incompetence lead to inflated self-assessments

Kruger, Justin; David Dunning (1999)

Los resultados fueron los siguientes:

El efecto Dunning Kruger implica que las personas que menos conocimientos tenían tenían una confianza muy alta, pero a medida que iban aumentando los conocimientos, se observaba que disminuía la confianza

  • Las personas que menos conocimientos tenían, se observaba que en cambio, tenían una confianza muy alta. Una confianza mucho más alta que los expertos. Esto es lo que Dunning y Kruger denominaron «el monte de la ignorancia» o «superioridad ilusoria«, porque con muy pocos conocimientos, tenían la ilusión de saber mucho. Sobreestiman su propia confianza y además son incapaces de reconocer la habilidad en los otros
  • Si se dotaba a las personas de algunos conocimientos, esta confianza bajaba enseguida en picado, y la sensación que prevalecía es que nunca iban a entenderlo. Es el llamado «valle de la desesperanza«.
  • A medida que se van aumentando los conocimientos, las personas van aumentando su confianza, pero se observa que mucho más lentamente. En ese momento la persona está enfocada en el camino del conocimiento.
  • Las personas que más conocimientos tienen, curiosamente tienen una confianza menor que las más ignorantes, aunque esto se debe a otro motivo. Estas personas estiman erróneamente las capacidades de los demás (las creen más altas). Lo podemos observar en la segunda gráfica.

Ejemplos de efecto Dunning Kruger

Un ejemplo muy claro y muy dañino de efecto Dunning Kruger a nivel social lo podemos ver en medicina, cuando alguien se automedica. ¿Qué es lo que tenemos aquí?. Una persona acude al médico por un problema, éste le da cierta información que interioriza. A partir de ahí se genera el efecto Dunning-Kruger, y la persona volverá a usar la misma medicación para un futuro problema. Eso genera socialmente que se use muy mal cierta medicación como antibióticos, ansiolíticos o anti-inflamatorios.

Otro ejemplo claro de efecto Dunning Kruger lo tenemos en los deportes, en que muchas personas opinan del trabajo de un entrenador o de un equipo de futbol. Es un ámbito en el que existen muchas personas con un criterio elevado o en las obras. Pero un ejemplo claro de efecto Dunning-Kruger lo hemos tenido durante la pandemia.

En el mes de marzo absolutamente todo el mundo tenía un criterio muy claro del tipo de enfermedad, de como se trataba y que había que hacer. En aquel momento, había muy poca información. Con el paso del tiempo han habido muchas investigaciones, hoy en día tenemos mucha más información, probablemente multiplicamos por 1000 los conocimientos epidemiológicos de la pandemia y del COVID 19, pero se observa que en general se tiende a opinar con mucha más cautela.

¿Cómo evitar el efecto Dunning Kruger?

En primer lugar es muy importante ser consciente del efecto nos dará mucha ventaja, ya que ante un tema que no conocemos en profundidad, nos hará ser cautos a la hora de emitir juicios. Si realmente nos interesa y queremos forjar nuestra opinión, tendremos que estudiarlo a fondo y para ir sacando conclusiones. Por otro lado, cuando oigamos la opinión de alguien, del que sabemos que no es experto, tendremos que calibrar si está afectado por el efecto Dunning-Kruger, para así relativizar esa información y evidentemente no tenerla en cuenta para emitir un juicio.

Pero puede que nos enfrentemos a situaciones con personas que están afectadas por este efecto. Mi sincera recomendación es no nombrarles el efecto Dunning-Kruger, sino preguntarles en que se basan para emitir ese juicio u opinión. El experto nos llevará hasta sus múltiples fuentes, el ignorante tendrá una respuesta pobre, que además le hará reflexionar. Esta manera, seguramente será mucho más efectiva sin duda.

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Jordi Martínez psicólogo
Jordi Martínez, psicólogo

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